Antilles
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Antilles
Carte des Antilles (en vert) dans les Caraïbes.
Carte des Antilles (en vert) dans les Caraïbes.
Superficie235 830 km2
Population41 964 775 hab.
Densité178 hab./km2
Pays13
Dépendances14
Principales languesEspagnol
Anglais
Français
Créole
Néerlandais
Papiamento
Fuseaux horairesUTC−05:00 (Cuba)
UTC−04:00 (Barbade)
Principales villesLa Havane, Kingston, Port-au-Prince, Saint-Domingue, San Juan, Pointe-à-Pitre, Fort-de-France

Les Antilles sont un vaste archipel réparti entre la mer des Caraïbes (Grandes Antilles et Petites Antilles), le golfe du Mexique (côte nord-ouest de Cuba) et l'océan Atlantique (Bahamas et Turques-et-Caïques). L'archipel forme un arc de cercle de plus de 4 000 km de long, s'étendant depuis le golfe du Mexique (Cuba) jusqu'au large du Venezuela (Curaçao et Aruba). Elles représentent 235 830 km2 de terre émergée, pour 42 millions d'habitants. La zone économique exclusive (ZEE normalement fixée à 200 milles des côtes) a été étendue à 350 milles en 2015 après l'avis favorable de l'Organisation des Nations unies[1].

La population, de provenance diverse, est mixte. Composée majoritairement de personnes d'origine africaine et de métis comme à la Jamaïque ou en Haïti, elle comprend aussi des individus d'origine européenne et asiatique (notamment du sous-continent indien et du Moyen-Orient). Quelques rares survivants des premiers occupants de ces régions, les Amérindiens, y sont encore présents, comme les Caraïbes à l’île de la Dominique.

Origine du nom

Première carte scientifique mentionnant les Antilles au pluriel (Alberto Cantino, 1502, visible à Ferrare)

Le nom viendrait du portugais « ante-ilhas », qui signifierait « les îles d'avant » (le continent). Le préfixe grec άντι est en effet utilisé en géographie avec les sens de devant, en face, à côté (Cythère-Anticythère, Paros-Antiparos, Antipolis). Ce nom est dérivé du latin Antillia, une île fantôme située à l'ouest de l'Espagne. Une des premières mentions de cette île, soit qu'elle traduisît des théories aristotéliciennes de l'Imago Mundi sur l'équilibre de la terre semblables à celle de la Terra Australis soit qu'elle fixât des ouï-dire[2] de pêcheurs portugais, basques ou bretons, figure sur la carte de Zuane Pizzigano en 1424. Cette carte et les suivantes sont éditées dans le cadre du programme d'exploration[3], telle l'expédition de Diogo de Teive en 1452, initié par Henri le Navigateur à la suite de l'invention par les pêcheurs portugais de la caravelle, premier modèle de navire véritablement hauturier. Le progrès technique a nourri la légende, laquelle a motivé et précédé la découverte. C'est ainsi que le 25 septembre 1492, dix neuf jours après avoir quitté La Gomera, son dernier port, et seize jours avant d'apercevoir les lueurs de San Salvador, Christophe Colomb cherchait vainement à l'horizon l'Antille que sa carte lui indiquait.

C'est l'humaniste Pierre Martyr de Milan qui, par une édition officielle de 1516, attribue le nom de l'île légendaire aux différentes îles découvertes en même temps qu'Hispaniola par le père des enfants dont l'éducation à la cour d'Aragon lui avait été confiée durant les pérégrinations de celui-ci,[pas clair] Christophe Colomb[4] alors que ce dernier s'était obstiné à n'y voir que les Indes occidentales. Piraté dès 1504, copié et enfin réimprimé à Paris en 1532, son ouvrage De Orbo Novo eut un retentissement considérable qui consacra le pluriel, renvoyant au merveilleux le singulier.

Cependant Pierre Martyr ne faisait que vulgariser un toponyme adopté par la société internationale des marchands au moins dès le retour du second voyage de Christophe Colomb en 1496[5], les découvertes de Terre-Neuve par Giovanni Caboto en 1497, du Brésil par Pedro Álvares Cabral en 1500, du Labrador par Gaspar de Corte Real en 1501[6], assez clairement identifiées à des côtes continentales, ne pouvant prétendre pour cette raison au nom d'Antille. Cette toponymie savante, qui n'apparait pas sur la carte la plus ancienne qui nous soit restée de l'espagnol Juan de la Cosa, a été imposée par la carte de Cantino élaborée par les cartographes portugais entre 1500 et 1502. Elle s'est diffusée dans les milieux cosmographistes par les éditions en reprenant les données en 1508, 1511, 1513, 1520, 1522 et 1525[7].

Géographie

Les Antilles s'insèrent dans un vaste ensemble, l'espace Caraïbe, dont les limites ne sont pas clairement définies, mais qui incluent le plus souvent les îles Lucayes (Bahamas et les îles Turques-et-Caïques), ainsi que la façade caraïbe du continent américain qui s'étend de l'Amérique centrale aux plateau des Guyanes en passant par les plaines côtières de Colombie et du Venezuela.

De la même façon, les limites des Antilles peuvent varier selon les acceptions des pays : de l'ensemble des îles tropicales du côté atlantique de l'Amérique, au strict arc antillais.

La formation des plages de sable blanc des îles antillaises réside principalement dans le mode de nutrition des Poissons-perroquets qui croquent les algues directement sur les coraux vivants pour en extraire la matière nutritive, pulvérisant les morceaux de calcaire et les transformant en fin sable. Sous l'action des vents et des courants, le sable formé des déjections de ces poissons se dépose en certains points hauts et forme 70 % du sable blanc des plages des Caraïbes et de Hawaï[8].

Au sein des Antilles, on peut distinguer :

Elles sont constituées d'un chapelet de petites îles d'origine volcanique ou calcaire, qui s'étendent en arc de cercle depuis les îles Vierges à l'est de Porto Rico jusqu'à la Grenade au sud. Ensuite cet alignement s'incurve vers l'ouest jusqu'à l'île d'Aruba, près du continent sud américain.
Là aussi, selon les acceptions de chaque pays, on distingue au sein des Petites Antilles :
Les pays anglo-saxons préfèrent, par exemple, une délimitation nord-sud (La Dominique appartenant parfois à l'un ou l'autre groupe) :
Elles incluent les quatre îles de Cuba, la Jamaïque, Hispaniola (Haïti et la République dominicaine) et Porto Rico. Elles représentent à elles seules les neuf dixièmes de la superficie et de la population totale des Antilles.
 Nom de l'îlePaysSuperficie (km²)PopulationDensité
1CubaDrapeau de Cuba Cuba110 860,011 224 321101
2Hispaniola ou HaïtiDrapeau de la République dominicaine République dominicaine / Drapeau d'Haïti Haïti73 929,018 466 497203
3JamaïqueDrapeau de la Jamaïque Jamaïque11 189,62 598 000227
4Porto RicoDrapeau des États-Unis États-Unis9 099,83 916 632430
5TrinitéDrapeau de Trinité-et-Tobago Trinité-et-Tobago5 008,71 050 000220
6Andros NordDrapeau des Bahamas Bahamas3 439,44 4711,3
7Isla de la JuventudDrapeau de Cuba Cuba2 237,3100 00033
8Great InaguaDrapeau des Bahamas Bahamas1 544,09690,63
9Andros SudDrapeau des Bahamas Bahamas1 447,81 4651,0
10Great AbacoDrapeau des Bahamas Bahamas1 145,914 83512,9
11MartiniqueDrapeau de la France France1 128,0392 291348
12Grand BahamaDrapeau des Bahamas Bahamas1 095,746 99434
13MargaritaDrapeau du Venezuela Venezuela956,8420 000450
14Basse-TerreDrapeau de la France France847,8192 600227
15DominiqueDrapeau de la Dominique Dominique787,375 851101
16La GonâveDrapeau d'Haïti Haïti743,0100 000135
17Sainte-LucieDrapeau de Sainte-Lucie Sainte-Lucie639,8160 145258
18Grande-TerreDrapeau de la France France586,7198 000337
19Île de Long IslandDrapeau des Bahamas Bahamas538,43 0945,7
20Île d'AcklinsDrapeau des Bahamas Bahamas507,54281,0
21Cayo RomanoDrapeau de Cuba Cuba464,7??
22BarbadeDrapeau de la Barbade Barbade462,4276 607642
23EleutheraDrapeau des Bahamas Bahamas457,47 99921
24CuraçaoDrapeau des Pays-Bas Pays-Bas443,1173 400391
25Île CatDrapeau des Bahamas Bahamas386,51 6474
26Saint-VincentDrapeau de Saint-Vincent-et-les-Grenadines Saint-Vincent-et-les-Grenadines381,0108 600314
27Cayo CocoDrapeau de Cuba Cuba366,4??
28GrenadeDrapeau de Grenade Grenade322,7105 000260
29TobagoDrapeau de Trinité-et-Tobago Trinité-et-Tobago308,854 084180
30MayaguanaDrapeau des Bahamas Bahamas293,02770,97
31Crooked IslandDrapeau des Bahamas Bahamas282,13501,46
32Saint-Martin / Sint-MaartenDrapeau de la France France / Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas93,075 000806,45
33Saint-BarthélemyDrapeau de la France France24,08 938372

(Source :PNUE)

Territoires insulaires des Caraïbes

Carte des différentes îles des Antilles

Archipels du nord des Caraïbes, hors de l'arc antillais

Grandes Antilles au centre des Caraïbes

Petites Antilles au sud des Caraïbes

Îles du Vent
Îles sous-le-vent à proximité de l'Amérique du Sud

Histoire

Article détaillé : Histoire des Caraïbes.

Peuples précolombiens

Carte des Antilles en 1843.

Une profusion de cultures distinctes s'est développée dans les Antilles avant l'arrivée de Christophe Colomb en 1492. Elles se distinguent des civilisations continentales par la culture du manioc, des styles spécifiques pour les travaux du bois, de l'or et du tumbaga (alliage d'or et de cuivre). L'absence de grandes architectures de pierre tranche avec l'abondance de pyramides à degrés que l'on peut trouver en Amérique centrale et dans les Andes.

Langues

La diversité des langues parlées dans les Caraïbes est très grande.

Intégration régionale

Usage idiomatique

Par extension, les habitants de ces îles, ou ceux qui ont émigré vers l'Hexagone (ainsi que leur descendance), sont collectivement appelés : « Antillais ». Dans cet ordre d'idées, le langage courant français privilégiera l'usage des termes « Caraïbe » et « Caribéen » pour désigner respectivement l’ensemble des îles de la Mer des Caraïbes ou les populations qui en sont originaires.

Politique

Santé

Un nouveau dispositif épidémiologique et de Nouveau dispositif de veille sanitaire>

Faune

Notes et références

  1. « La France étend son plateau continental de 500.000 km2 », sur Mer et Marine (consulté le 22 janvier 2016)
  2. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 11, Éditions Complexe, Paris, 1991, (ISBN La découverte de l'Amérique.
  3. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 102, Éditions Complexe, Paris, 1991, (ISBN La découverte de l'Amérique.
  4. P. Martyr, De Orbo Novo II 1 § 7, consultable à la The Eight Decades of Peter Martyr D'Anghera translated by Francis Augustus MacNutt from the latin with notes and introduction in two volumes
  5. Lettre d'Alberto Cantino, espion, à Hercule d'Este, duc de Ferrare, fin 1497, citée in J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 125, Éditions Complexe, Paris, 1991, (ISBN La découverte de l'Amérique.
  6. Lettre de Pietro Pasqualigo, octobre 1501, citée in J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 126, Éditions Complexe, Paris, 1991, (ISBN La découverte de l'Amérique.
  7. J. Heers, La découverte de l'Amérique, p. 152, Éditions Complexe, Paris, 1991, (ISBN La découverte de l'Amérique.
  8. « L'étonnant secret caché derrière les plages de sable blanc paradisiaques », sur maxisciences.com.

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes