Isaac

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Isaac
Description de cette image, également commentée ci-après
Le sacrifice d'Isaac (vers 1603),
huile sur toile réalisée par Le Caravage

יצחק

Activité principale
Patriarche de la Bible
Ascendants
Abraham (père)
Sarah (mère)
Conjoint
Descendants
Famille
Ismaël
Zimran
Yokshan
Medan
Madian
Ishbak
Shouah

Isaac (en hébreu : יצחק (SBL) Yiṣḥāq; (API) /jisˤħa:q/) il rira ; hébreu moderne: (API) /jitsˈχak/; en arabe : إسحاق (isHāq) (DMG) Isḥāq ; (API) /ʔisˈħaːq/ est un prénom masculin d'origine hébraïque. C'est aussi un personnage de la Bible (chapitre de la Genèse) et du Coran. Il est le fils d' Abraham et de Sarah. Il est le mari de Rébecca, le père de Jacob et d' Ésaü, et le demi-frère d' Ismaël.

Récit biblique

La naissance

Un jour, alors qu' Abraham a 99 ans et demi, Dieu lui apparaît et lui propose une alliance. Il lui promet de nombreux descendants, parmi lesquels des rois qui régneront sur le pays de Canaan. Il prédit que sa femme Sarah, qui a 90 ans et n'a pas d'enfant, accouchera dans un an d'Isaac, par lequel passera l'alliance, ce qui fait rire Abraham [1]. Un jour qu'Abraham accueille chez lui trois hommes, Dieu apparaît, et l'un des étrangers réitère l' annonciation de la grossesse de Sarah. Sarah l'entend et rit à cette idée [2].

Isaac naît un an après. Son nom signifie en hébreu « il rira ». Il est circoncis à l'âge de huit jours. Peu après le sevrage d'Isaac, Abraham chasse, sur la demande de Sarah, son autre fils Ismaël qu'il a eu d' Agar, pour qu'Isaac n'ait pas à partager l' héritage avec Ismaël [3].

Le « sacrifice » d'Isaac

Article détaillé : Ligature d'Isaac.

Un jour, Dieu dit à Abraham d'offrir Isaac en holocauste sur le Mont Moriah. Abraham fend des bûches, et part avec Isaac, un âne et deux serviteurs. Après trois jours de marche, il dit aux serviteurs de garder l'âne, et qu'il va se prosterner plus loin avec son fils. Il charge Isaac des bûches. Sur la route, Isaac demande où est l'agneau qui sera brûlé, et Abraham répond qu'il s'en remet à Dieu. Une fois arrivés, Abraham élève un autel, dispose les bûches et lie son fils au bûcher. Alors qu'il tend la main pour immoler Isaac, un ange, convaincu de la crainte que Dieu lui inspire, crie à Abraham d’épargner Isaac. Un bélier [4], qu'Abraham voit pris au piège dans un fourré, est sacrifié à sa place [5], [6].

Mariage d'Isaac

Sarah meurt. Un jour, Abraham demande à un serviteur de ramener de son pays une femme de la famille pour Isaac. Le serviteur part pour Aram et en revient avec Rébecca, une cousine d'Isaac. Dès leur retour, Isaac, âgé de 40 ans, aime et épouse Rébecca [7]. Puis il enterre Abraham avec Ismaël dans la grotte de Makpéla, à côté de sa mère. Lorsqu'il a 60 ans, Rébecca lui donne deux fils jumeaux : Ésaü, un chasseur aventureux, et Jacob, un enfant calme. Isaac préfère Ésaü car il aime le gibier.

Pour fuir une famine, Isaac migre vers Guérar, Isaac s'enrichit. Les habitants de Guérar, jaloux, comblent les puits creusés par les serviteurs d'Abraham et, sur la demande du roi, Isaac va habiter dans l' oued de Guérar. Il débouche les puits comblés et en creuse de nouveaux, de plus en plus loin de Guérar, qui sont successivement contestés par les habitants. Il gagne Beer-Sheva, où Dieu lui renouvelle l' alliance conclue avec son père. Il s'y installe et creuse un puits. Abimélech le rejoint et conclut une alliance avec Isaac, qu'il juge béni de Dieu [8].

Bénédiction d'Isaac

Isaac bénissant Jacob
huile sur toile de Govaert Flinck, 1638

Isaac vieillissait. Il devint aveugle, dit à Ésaü qu'il veut le bénir en mangeant, et lui demanda de chasser et de cuisiner le gibier. Ésaü s'exécute. Pendant son absence, sur l'impulsion de Rébecca, Jacob se présente devant Isaac avec les habits et sous le nom d'Ésaü, amenant deux chevreaux du troupeau cuisinés par sa mère. Isaac reconnaît la voix de Jacob mais se ravise en prenant les mains de Jacob, recouvertes d'une peau de chevreau, pour celles d'Ésaü qui est très poilu. Isaac mange et boit, puis embrasse Jacob et reconnaît l'odeur d'Ésaü à ses habits qui exhalent la senteur des champs. Il bénit Jacob, et le fait chef de sa fratrie et de ses biens. Isaac comprend la supercherie lorsque Ésaü se présente pour obtenir sa bénédiction, et s'en acquitte en lui prophétisant qu'il vivra en guerrier dans un désert, et s'affranchira à terme de Jacob [9].

Isaac n'aime pas les deux femmes d'Ésaü, qui sont des indigènes du pays de Canaan, descendantes de Het [10]. Alors, sur l'impulsion de Rébecca, il envoie Jacob à Aram, dans la maison de Betouel, épouser une fille de son beau-frère Laban, après l'avoir béni comme successeur d'Abraham [11].

Il meurt à 180 ans à Mambré, près de Hébron. Il est enterré par Ésaü et Jacob [12] dans le caveau familial de la grotte de Makpéla [13].