Limpopo (fleuve)

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Limpopo
Illustration
Confluence Limpopo- Shashe.
Carte.
Bassin versant.
Caractéristiques
Longueur1 600 km
Bassin413 000 km2
Débit moyen265 m3/s (Embouchure)
RégimePluvial
Cours
SourceConfluence de la Marico (en) et de la Crocodile (en)
· Altitude1 800 m
· Coordonnées 26° 07′ 31″ S, 27° 54′ 47″ E
EmbouchureOcéan Indien
· LocalisationProvince de Gaza
· Altitudem
· Coordonnées 25° 12′ 09″ S, 33° 30′ 53″ E
Géographie
Pays traversésDrapeau du Botswana Botswana
Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Drapeau du Zimbabwe Zimbabwe
Drapeau du Mozambique Mozambique

Le Limpopo est un fleuve de l'Afrique australe, dont le nom signifie fleuve des crocodiles[1].

Géographie

Les méandres du Limpopo dans le sud du Mozambique

Il prend sa source à l'intérieur du continent, en Afrique du Sud, et se jette dans l'océan Indien au Mozambique, après environ 1 600 km. Son affluent principal est l'Olifants. Une partie de son cours détermine la frontière entre le Zimbabwe et l'Afrique du Sud.

Pont à Beitbridge

Quatorze millions de personnes vivent dans son bassin versant, qui couvre environ 413 000 km2. La demande en eau excède la ressource[réf. nécessaire], contraignant la population à une grande pauvreté et à des épisodes de malnutrition et de mauvaises récoltes.

Débits

Le débit spécifique moyen du fleuve est de 0,6 litre par seconde et par kilomètre carré, correspondant à un module de 265 m3 par seconde[2], ce qui est faible et résulte de précipitations moyennes peu abondantes sur la plus grande partie de son bassin. Le fleuve est de plus très irrégulier et connaît de nombreuses années sèches.

Références dans la littérature

Dans L'Enfant d'éléphant de Rudyard Kipling, c'est au bord de ce fleuve que l'éléphant acquit sa trompe[3].

Bibliographie

  • (en) Tim Maggs (dir.) et Mary Leslie, African naissance : the Limpopo Valley 1000 years ago, Le Cap, South African Archaeological Society, , 126 p.

Voir aussi

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Notes et références

Notes

Références

  1. Dictionnaire encyclopédique Quillet, Paris, 1934
  2. Daniel Compagnon et Brian T. Mokopakgosi, Le Botswana contemporain, Karthala, (ISBN présentation en ligne)
  3. Rudyard Kipling, « L'enfant d'éléphant », dans lire en ligne [PDF])