Maréchal d'Empire

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Napoléon et ses maréchaux à la bataille de la Moskova, en 1812. Peinture de Vassili Verechtchaguine, 1897.

Le titre de maréchal d’Empire est une dignité du Premier Empire, créée en 1804 par l'empereur Napoléon Napoléon Ier. Elle est décernée pour la première fois lors de la grande promotion de 1804 qui récompense dix-huit généraux de division méritants. Par la suite, ce titre ne sera plus décerné que ponctuellement au cours de l'Empire, le dernier à obtenir son bâton étant le maréchal Emmanuel de Grouchy en 1815.

Le maréchalat s'accompagne en outre de titres de noblesse, de rentes, de décorations et de divers privilèges. D'un point de vue militaire, le maréchal reçoit souvent le commandement d'un ou plusieurs corps d'armées qu'il dirige pendant la campagne. Trois des maréchaux, Lannes, Bessières et Poniatowski, seront tués au combat pendant les guerres napoléoniennes, et l'un d'eux, Oudinot, recevra trente-quatre blessures tout au long de sa carrière.

Historique

Le maréchalat est une dignité militaire d’Ancien Régime qui avait été supprimée par la Révolution. Le sénatus-consulte du le rétablit sous le nom de maréchal d’Empire, et attribue le lendemain cette dignité à dix-huit généraux. Parmi eux, quatorze sont des généraux de grande qualité qui commanderont en chef dans l'armée napoléonienne et constitueront les plus fidèles lieutenants de Napoléon sur le champ de bataille. Les quatre autres, des « sénateurs ayant le titre de maréchaux d’Empire », sont des généraux de la Révolution et du Directoire dont l'essentiel de la carrière militaire est derrière eux mais dont Napoléon désire récompenser le talent et les services rendus en leur attribuant la dignité de maréchal.

La Distribution des Aigles de David (1810) dépeint la cérémonie du Serment de l'armée à l'Empereur, le 5 décembre 1804. Les maréchaux d'Empire sont présents en tenues d'apparat au centre du tableau.

« DÉCRET IMPÉRIAL[1].
NAPOLÉON, Empereur des Français, décrète ce qui suit :

Sont nommés maréchaux de l’Empire, les généraux Berthier, — Murat,
Moncey, — Jourdan, — Masséna, — Augereau, — Bernadotte,
Soult, — Brune, — Lannes, — Mortier, — Ney, — Davout, — Bessières.

Le titre de maréchal d’Empire est donné aux sénateurs Kellermann,
Lefebvre, — Pérignon et Sérurier qui ont commandé en chef.

Donné à Saint-Cloud, le 29 floréal an XII.
NAPOLÉON. »

Pour ne pas dépasser le nombre maximal de 16 maréchaux en activité, certains abandonnent leur dignité lors de nouvelles nominations. C'est ainsi le cas en 1809 de Berthier, nommé vice-connétable, de Jourdan, qui est nommé chef d'état-major de l'armée d'Espagne et de Murat qui devient roi de Naples. Lannes meurt la même année. Quant à Bernadotte, il devient prince héritier de Suède en 1810[2].

Les boulevards qui entourent la seconde enceinte de Paris, celle des vingt arrondissements, portent le nom de maréchaux d’Empire et sont nommés pour cette raison Boulevards des maréchaux. N’ont pas de boulevard : Augereau, Bernadotte, Grouchy, Marmont, Moncey, Oudinot et Pérignon. Il est à noter qu'Augereau, Moncey, Oudinot ont une rue à leur nom. Bernadotte et Marmont, considérés comme des « traîtres », et Pérignon, vraisemblablement à cause de sa radiation en 1815, ne sont pas honorés par la capitale, de même que Grouchy à qui est imputée la défaite de Waterloo[3].

Liste des 26 maréchaux d'Empire

MaréchalTitresMortNomméPortrait
Charles Pierre François AugereauDuc de Castiglione175718161804Charles Pierre Francois Augereau.jpg
Charles-Jean-Baptiste Jules BernadottePrince et duc souverain de Pontecorvo176318441804Nordgren - Portrait de Charles Jean Bernadotte, roi de Suède.jpg
Louis-Alexandre BerthierPrince souverain de Neuchâtel et de Valengin, prince de Wagram175318151804Louisberthier1.jpg
Jean-Baptiste BessièresDuc d'Istrie176818131804Jean-Baptiste Bessières, Duc d'Istrie, Maréchal de France (1768-1813).jpg
Guillaume Marie-Anne BruneComte d'Empire176318151804Guillaume Marie-Anne Brune.jpg
Louis Nicolas DavoutDuc d'Auerstaedt, prince d'Eckmühl177018231804Louis nicolas davout.jpg
Jean-Baptiste JourdanComte sous la 2e Restauration176218331804Jourdan.jpg
François-Christophe KellermannDuc de Valmy173518201804Kellermann f4701441.jpg
Jean LannesDuc de Montebello176918091804Julie Volpelière (d'après Gérard) - Le maréchal Lannes (1769-1809), 1834.jpg
François Joseph LefebvreDuc de Dantzig175518201804François-Joseph Lefebvre (Mirvault).jpg
André MassénaDuc de Rivoli, prince d'Essling175818171804Renault - André Masséna, duc de Rivoli, prince d'Essling, maréchal de France (1756-1817).jpg
Bon Adrien Jeannot de MonceyDuc de Conegliano175418421804Marechal Moncey.jpg
Adolphe Édouard Casimir Joseph MortierDuc de Trévise176818351804Dubufe - Marshal Mortier.jpg
Joachim MuratGrand-duc de Berg et de Clèves, roi de Naples176718151804JoachimMurat Post.jpg
Michel NeyDuc d'Elchingen, prince de la Moskowa176918151804Marechal Ney.jpg
Catherine-Dominique PerignonComte d'Empire175418181804Dominique-Catherine Pérignon.jpg
Jean Mathieu Philibert SérurierComte d'Empire174218191804Maréchal Jean-Matthieu-Philibert Sérurier (1742-1819).jpg
Jean-de-Dieu SoultDuc de Dalmatie176918511804Marechal-soult.jpg
Claude Victor-Perrin dit VictorDuc de Bellune176418411807AduC 216 Victor (Claude-Perrin, 1764-1841).JPG
Étienne Jacques Joseph MacdonaldDuc de Tarente176518401809MacDonald par Antoine Jean Gros.jpg
Auguste Frédéric Louis Viesse de MarmontDuc de Raguse177418521809Marmont.jpg
Nicolas-Charles-Marie OudinotDuc de Reggio176718471809Marshal Nicolas Oudinot.jpg
Louis Gabriel SuchetDuc d'Albuféra177018261811Louisgabrielsuchet.JPG
Laurent de Gouvion-Saint-CyrComte d'Empire176418301812AduC 286 Gouvion-Saint-Cyr (Laurent, marquis de, 1764-1830).JPG
Józef Antoni PoniatowskiPrince de Pologne et du Saint-Empire romain germanique, généralissime des Polonais176318131813Prince Joseph Poniatowski 1.PNG
Emmanuel de GrouchyComte d'Empire176618471815Emmanuel de Grouchy (1).jpg

Voir aussi

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Bibliographie

Articles connexes

Notes et références

  1. Recueil de décrets, ordonnances, traités de paix, manifestes, proclamations, discours, etc, de Napoléon Bonaparte : contenant les dites pièces sous le gouvernement impérial commençant le 15 mai, 1804 jusqu’à la fin de l’année 1806, (lire en ligne)
  2. Jourquin 1999, p. 24 à 27.
  3. Jourquin 1999, p. 200.