Patriarches (Bible)

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Au sens strict, le terme patriarches désigne les trois pères fondateurs du peuple juif, qui sont présentés dans le Livre de la Genèse. Il s'agit d' Abraham, d' Isaac et de Jacob. Leur vie est marquée par des pérégrinations dans les régions du Néguev et de Sichem [1]. Leur première fonction est de peupler la terre avec leurs descendances. Ils sont membres d'une famille avec laquelle Dieu a scellé l' alliance ( Circoncision) en vue d'engendrer une grande nation, les Hébreux.

Au sens large, le terme « patriarche » désigne tous les personnages bibliques de la Genèse à partir d' Adam. On parle alors de « patriarches antédiluviens » [2]. Le mot « patriarche » n'est pas utilisé dans la Bible. Il vient du latin patriarcha repris dans la chrétienté et est dérivé du grec patriarkhês (πατριάρχης chef de famille) [3]. Son utilisation a été tributaire des traductions de la Torah dans la Bible chrétienne.

Les juifs et les chrétiens considèrent les patriarches comme les pères de leur civilisation.

Les Chronologies

Dans le judaïsme

Dans la Torah, les patriarches sont de la même souche, c'est-à-dire qu'ils descendent de Sem fils de Noé (et on peut remonter jusqu'à Adam). Leur rôle y est décrit comme étant lié par une alliance éternelle depuis Abraham, ils n'innovent pas en matière de religion et leurs conduites morales diffèrent de celles plus tardives issues de la loi mosaïque. Ils ne sont pas non plus rattachés à une terre et ils ne font pas de prédication prophétique [1].

Dans la tradition chrétienne

Depuis Nicolas Lenglet Du Fresnoy, en 1763, les patriarches font tous partie d'une même généalogie, qui part de Adam jusqu'à Jésus-Christ. Certains théologiens, pour simplifier un peu les choses, l'ont divisée en 6 périodes chronologiques, ou âges (présentés ici d'après Nicolas Lenglet Du Fresnoy, aux Tablettes chronologiques de l'histoire universelle sacrée et profane, 1763) :

Premier âge - Du commencement du monde au Déluge

Dieu créa de rien le ciel et les quatre éléments [réf. nécessaire], et des cieux fabriqua tout le reste en 6 jours. Sur la fin du jour, il produit Adam et Ève. Adam quitte le Paradis. Promesse divine d’Adam (rédemption). Naissance de Caïn et d’ Abel. Caïn assassine Abel le juste. Caïn devenu errant et fugitif sur la terre, construction des premières villes. Vocation de Noé. Destruction de toute créature terrestre par déluge, à l’exception de Noé, de ses 3 fils et leurs femmes.

Deuxième âge - Du déluge à la naissance d'Abraham

Alliance divine de Noé (fin de déluge universel). Divulgation des lois dites noachiques dont les interdits à l’idolâtrie et relation immorale (incestueuse et adultère), assassinat, blasphème contre Dieu, vol, se nourrir de sang, et d’établir des procès de justice [Quoi ?]. Partage de la terre entre les trois fils de Noé, Sem, Cham et Japhet. Discorde entre les générations et repartage de la terre après la mort de Noé. Vocation de Melchisédec. Tour de Babel et Babylone. Dispersion des peuples, premières guerres et captivités. Culte des idoles. Nimrod.

Troisième âge - De la naissance d'Abraham à la sortie d'Égypte

Abraham contre l’idolâtrie. Abraham quitte la Chaldée. Promesse divine (terre et paternité) et alliance d’Abraham ( circoncision). Ismaël et Isaac. Ésaü et Jacob. Les douze fils de Jacob et tribus ( Ruben, Siméon, Lévi, Judah, Issachar, Zebulon, Dan, Naphtali, Gad, Asher, Joseph, Benjamin). Joseph en Égypte. Famine sur la terre. Jacob et ses fils et leurs femmes en Égypte. Vocation de Moïse. Dieu retire son peuple de l’esclavage.

Quatrième âge - De la sortie d'Égypte à la fondation du Temple à Jérusalem

Moïse contre l’idolâtrie. Alliance divine de Moïse ( arche et tente d’assignation). Divulgation des lois dites mosaïques déclarant Dieu unique et saint, le jour du repos et interdictions d’idolâtrie, blasphème du nom sacré, tuer, adultère, voler, faux témoignage, convoitise. 40 ans dans le désert avant la quête de la terre promise (accomplissement de la promesse d’Abraham). La tribu de Lévi entièrement assignée au service divin. Répartition de la terre entre les 11 tribus. Époque des premiers juges et prophètes en Israël, et premiers rois. David est sacré roi par ordre de Dieu et pose les fondations de la maison de l’Éternel à Jérusalem.

Cinquième âge - De la fondation du Temple à la captivité de Babylone

Sagesse de Salomon, roi et juge sur le peuple. Construction de la maison de l’Éternel. Le peuple se détourne de son Dieu. Succession des rois de Jérusalem et rois d’Israël. Conflit et guerres. Dieu se détourne de son peuple et de sa maison. Jérusalem livré aux pillards. Destruction de la maison de l’Éternel. Les enfants d’Israël exilés en captivité. Orgueil de Nabukadnetsar, roi de Babylone.

Sixième âge - De la fin de la captivité de Babylone à la crucifixion de Jésus

Édit de Cyrus pour la reconstruction de la maison de Dieu. Retour de l’exil et captivité et reconstruction du temple de Jérusalem. Israël tribut de Rome. Vie et passion du seigneur Jésus-Christ. Les 12 Apôtres (72 Disciples).