Vicary Gibbs
English: Vicary Gibbs

Vicary Gibbs
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Fonctions
Membre du 4e Parlement du Royaume-Uni (d)
Membre du Conseil privé du Royaume-Uni
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 68 ans)
Nationalités
Britannique, royaume de Grande-Bretagne (jusqu'au )Voir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Activités
Père
George Abraham Gibbs (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
Parti politique
Parti Tory (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Membre de
2e Parlement du Royaume-Uni (d)
4e Parlement du Royaume-Uni (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Sir Vicary Gibbs PC, KC ( - ) était un juge et homme politique anglais. Il était connu pour son esprit caustique, qui lui valut le surnom de "Vinaigre Gibbs".

Biographie

Il était le premier fils survivant de George Abraham Gibbs, chirurgien et apothicaire d’Exeter, et de son épouse Anne Vicary. Il a fréquenté le Collège d'Eton de 1764 à 1771 et a obtenu un BA au King's College de Cambridge. Il étudie alors les classiques.

Il fut membre de King's de 1774 à 1784, année de son mariage avec Frances Cerjat Mackenzie, la soeur de Francis Mackenzie (1er baron Seaforth) (en). Cela marqua la fin de sa carrière classique, bien qu'il se soit engagé dès le début de l'année 1769 pour le droit en s'inscrivant au Lincoln's Inn ; néanmoins, il demeura passionné de littérature classique et de théâtre anglais tout au long de sa vie.

Carrière juridique

La voix déplaisante de Gibbs, son tempérament désagréable et ses origines sociales présentaient des handicaps redoutables au début de sa carrière. Il s’est initialement engagé comme avocat spécial, ce qui lui a valu une bonne réputation professionnelle. Il a été admis au barreau en 1783. Il a fait preuve de succès, bien qu’acidulé, en tant qu’avocat et puissant dans la collecte de preuves. Il défendit sans succès William Winterbotham pour la sédition en 1793, mais impressionna tellement John Horne Tooke qu'il fut retenu comme conseiller adjoint d'Erskine dans la défense réussie de Tooke et Hardy à l'automne 1794. Gibbs était déjà courtisé par le gouvernement, conduisant à sa nomination en tant qu'enregistreur de Bristol en février. Ses efforts lors du procès de Tooke et Hardy ont impressionné John Scott (1er comte d'Eldon), le procureur, et Gibbs a été nommé Conseiller de la reine en décembre.

Politique

Le ministère Pitt continua à le courtiser et il occupa les fonctions juridiques auprès du prince de Galles de 1795 à 1805. De plus, en 1804, il obtint le poste de juge en chef de Chester. Dans le cadre du circuit gallois, ce poste ne l’a pas empêché d’être élu député de Totnes en décembre. Il a été nommé solliciteur général en février 1805 et a été nommé chevalier; cependant, il quitte ses fonctions en faveur de Sir Arthur Piggott après la mort de Pitt en janvier 1806.

Hostile à Grenville, il perd son siège à Totnes, mais la formation du deuxième gouvernement de Portland en 1807 le voit devenir procureur général et il revient au Parlement pour Great Bedwyn. Aux élections générales de 1807, il défait Henry Petty-FitzMaurice (3e marquis de Lansdowne) et devient député de l’Université de Cambridge. Sous les ministères de Portland et de Spencer Perceval, il était connu pour ses activités zélées contre les éditeurs de libéraux séditieux. À la Chambre des communes, son activité la plus importante a eu lieu en 1809, lors de l’enquête sur la corruption militaire et les activités de Mary Anne Clarke, maîtresse du duc d’York. Cependant, sa réponse adroite à son examen a ravi la presse, dont de nombreux membres avaient souffert des activités de Gibbs. Sa langue caustique ne faisait pas de lui un collègue apprécié parmi les députés, et ses principes étaient plutôt conservateurs.

Juge

Sir Vicary Gibbs en qualité de Juge en chef des plaids communs

En mai 1812, il démissionna de son poste de procureur général, acceptant d'être nommé juge puîné de la Cour des plaids-communs. Cela peut avoir été le résultat d'une mauvaise santé; Henry Brougham l'a attribué à une anxiété personnelle après l'assassinat de Perceval. En tout état de cause, Gibbs accepta une réduction importante de ses revenus, bien que sa nomination en tant que Chief Baron of the Exchequer en novembre 1813 ait quelque peu atténué le problème. Il était, en même temps, membre du Conseil privé. En février 1814, une autre promotion le nomma juge en chef des plaids communs. Son mandat là-bas était caractérisé par une parfaite maîtrise du droit, bien que les opinions divergent quant à savoir si son tempérament avait déjà été contrôlé. L’affaire la plus célèbre qu’elle ait entendue est probablement l’action en diffamation intentée par Lady Frances Webster et son mari au sujet de l’allégation (presque certainement fausse) selon laquelle elle aurait eu une liaison avec le duc de Wellington [1]. Une nouvelle dégradation de sa santé a conduit à sa démission en novembre 1818 et il est mort le 8 février 1820 à sa maison à Londres. Il est inhumé dans le cimetière de Sainte - Marie la Vierge à Hayes, Bromley.

Références

  1. Longford, Elizabeth, Wellington- Elder Statesman, Weidenfeld & Nicolson ,London ,1972

Sources

  • R.A. Melikan, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, , « Gibbs, Sir Vicary (1751–1820) »

Liens externes