Wikipédia:Citez vos sources

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Ici on ne parle que des principes de fond. Pour apprendre à rédiger et présenter les références et les annotations voir les pages suivantes : Aide:Présentez vos sources et Aide:Note.

Citez vos sources est une recommandation de simple bon sens pour assurer l'enrichissement de l'encyclopédie Wikipédia de manière vérifiable et pour offrir au lecteur une connaissance fiable et objective. En effet, le rédacteur encyclopédique qu'est le wikipédien n'est pas un inventeur ou un chercheur qui découvrirait des nouvelles connaissances, mais seulement le rapporteur de connaissances déjà existantes et documentées.

La source elle-même, qui fait partie de l'article, doit avoir un intérêt encyclopédique. Ajouter des sources[1] sans s'inquiéter de leur valeur serait nuisible à la qualité de l'article, toutes n'étant pas objectives ni très fiables. Inversement, il n'y a pas de plus-value à mettre en avant une source particulière pour des assertions communément admises, facilement confirmées, et qui ne font pas l'objet de contestation notable : fournir une référence dans ce cas serait contradictoire avec le principe de neutralité, car cela conduirait à valoriser sans raison une source particulière (voire, pourrait conduire à se faire accuser de faire du « spam » vers une source partisane).

Tampon « refneeded » (en français « refnec »), c'est-à-dire référence nécessaire. Citer des sources permet de prouver que l'on ne raconte pas n'importe quoi.

Quelques videos sur les sources

Pourquoi citer vos sources ?

« Pourquoi citer ses sources » (explication vidéo)

Pourquoi citer ses sources (cette vidéo a fait partie du WikiMOOC).

Pour respecter les principes fondateurs de Wikipédia

Un des principes fondateurs de Wikipédia, le principe de neutralité (Wikipédia:Neutralité de point de vue) impose de présenter les différents points de vue sur tout sujet traité sans prendre parti (qu'ils soient partiaux, démodés, franco-centrés ou anthropocentrés) et en accordant à chaque point de vue un poids proportionnel à sa reconnaissance.

Pour satisfaire à cette exigence, il est nécessaire d'indiquer d'où proviennent les informations données dans les articles pour savoir qui les met en avant, quelle importance leur accorder et pour que chacun puisse vérifier si l'article les rapporte correctement.

Il en découle deux règles à respecter lors de la rédaction des articles : la vérifiabilité et l'interdiction de tout travail original ou observation personnelle qui sont du domaine du travail inédit et donc non vérifiables.

Parce que Wikipédia n'a pas de système de comité de lecture

Wikipédia n'a pas de système de comité de lecture ou d'évaluation par des pairs. L'absence de validation globale des articles lui a permis de décoller là où le projet Nupedia avait échoué. En l'absence de validation globale, l'exigence de références assez nombreuses pour permettre les vérifications est indispensable afin d'éviter que Wikipédia ne devienne une simple pépinière de wikis comme il y en a des milliers.

Pour évaluer la pertinence d'une information

Citer la source d'une information permet également de s'assurer que cette information est suffisamment notable et pertinente pour être mentionnée dans Wikipédia. Si elle a été reprise et/ou étudiée par une source secondaire, il y a de grandes chances que cette information soit encyclopédique, le contraire faisant douter de son acceptabilité dans Wikipédia. Bien sûr, ce critère n'est pas infaillible et une argumentation, appuyée par des sources secondaires, sera parfois nécessaire dans la page de discussion de l'article pour trancher.

Cela va également dans le sens de la neutralité de Wikipédia : la présence d'une information dans une source secondaire donne un certain degré d'objectivité et de neutralité aux choix des informations retenues dans un article, car cette sélection a été faite par des tiers et non par les wikipédiens.

Pour assurer la pérennité d'une affirmation

Les informations reposant sur des sources de qualité seront beaucoup plus respectées lors des éditions suivantes, alors que celles dont on ne connaît pas du tout les sources peuvent être effacées à tout moment.

Permettre d'accéder facilement aux sources qui ont servi à la rédaction de l'article permet aussi, en cas de désaccord, de prouver (ou de contester) la fiabilité de celles-ci. C'est utile surtout pour éviter le piège des contenus évasifs, des idées reçues ou des rumeurs ainsi que des canulars.

Citer vos sources permet également le respect des droits d'auteurs, faute de quoi un passage peut être effacé entièrement s'il est soupçonné de violation de copyright (copyvio dans le jargon de Wikipédia).

Donner une référence précise (titre, auteur, date de parution, page, ISBN, etc.) permet aussi de s'assurer de la pérennité de la source elle-même et donc de la pérennité des paragraphes de Wikipédia qui y font référence.

Pour aller au-delà de l'article

Enfin, citer des sources de qualité, c'est offrir aux lecteurs la possibilité d'explorer plus avant le sujet développé dans l'article en consultant les références et la bibliographie.

De ce point de vue, à choisir entre plusieurs sources possibles, les références indiquées doivent avoir en principe un intérêt encyclopédique : ce sont celles qui permettent au lecteur intéressé d'accéder le plus facilement à des informations plus détaillées, approfondissant l'article de Wikipédia dans le respect du principe de moindre surprise.

Un article bien « sourcé »

Croisez vos sources

En premier lieu, il faut choisir ses sources de manière judicieuse. Ajouter des sources sans s'inquiéter de leur valeur serait nuisible à la qualité de l'article.

Un seul ouvrage, même fiable, peut dater par rapport aux connaissances ou aux idées actuelles. L'ouvrage peut s'avérer incomplet, voire obsolète. Il est important de confronter vos sources à d'autres publications et bases de données plus récentes, dès lors qu'elles existent (voir ci-dessous la section traitant des sources anciennes).

Il est de bonne pratique de donner aussi aux lecteurs les clés permettant d'évaluer l'objectivité des sources. Si l'auteur d'une source est connu pour ses sympathies à l'endroit d'une des thèses exposées dans l'article sourcé, il est nécessaire de mentionner ces sympathies (et de les « sourcer » !) pour respecter le principe de neutralité.

Que faut-il étayer par des références ?

De manière très générale, toute information susceptible d'être mise en doute :

  • obligatoirement[2] : toute information contestée, par exemple par l'apposition de la balise suivante : [réf. nécessaire] ;
  • les sujets peu connus[3] ou controversés[4] ;
  • toute donnée variable, afin de s'assurer de leur justesse et de leur actualité ;
  • Tout paragraphe susceptible d'être développé après vous par d'autres contributeurs ;
  • etc.

Inutile en revanche de citer des sources pour les informations triviales, c'est-à-dire les informations normalement connues de tout un chacun, ou aisément vérifiables par tout lecteur.

Bien présenter et rédiger les références aux sources

Aide détaillée : Aide:Présentez vos sources et Aide:Note.

Les références doivent respecter les conventions bibliographiques de Wikipédia.

Exemple de présentation de source avec l'éditeur de code, on y voit notamment l'auteur, le titre du livre, l'éditeur, l'ISBN :

[[Albert Camus]], ''[[Le Mythe de Sisyphe]]'', Paris, Gallimard,  : l'émergence d'une norme wikipédienne (2003-2009) », dans Lionel Barbe, Louise Merzeau et Valérie Schafer (dir.), Wikipédia, objet scientifique non identifié, Nanterre, Presses universitaires de Paris Ouest, coll. « Intelligences numériques » (no 1), , 216 p. (ISBN lire en ligne), p. 77-90.
  • Gilles Sahut, « « Citez vos sources » : archéologie d’une règle au cœur du savoir wikipédien (2002-2008)‪ », Études de communication, no 42,‎ (présentation en ligne)
    L'auteur analyse la mise en place de cette recommandation en tant que « révélatrice des représentations mobilisées et [d]es choix opérés à propos des connaissances jugées dignes d’être diffusées » et souligne ce qu'il considère être des « tensions inhérentes au projet wikipédien », soit l'opposition de deux logiques : « une logique d’ouverture et une logique de qualité qui peuvent s’avérer difficilement conciliables ».
  • Gilles Sahut, Wikipédia, une encyclopédie collaborative en quête de crédibilité : le référencement en questions, thèse, Sciences de l'Homme et Société. Université Toulouse Jean Jaurès, Université de Toulouse, 2015, lire en ligne.